初めて訪れたときに戸惑った、『RSLクラブ』という施設のことを説明します

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こんにちは、ローラです。

私と彼氏は、『RSLクラブ』と呼ばれる施設をよく利用します。この施設、安くて美味くてそのくせけっこう空いていて個人的には気に入っているんですが、初めて訪れた際には、自分の英語力のせいもあってかなり戸惑ったので、行ったことがない人のために独特なシステムを説明しておきます。

RSLクラブ(アールエスエルクラブ)とは

『RSLクラブ』とは、Returned Services Leagueの頭文字からきたもので、つまり日本語でいうと『退役軍人慰安施設』だそうで、なんかものすごくかしこまった感じですが、店内の雰囲気的にはどこにでもありそうな、パブ兼レストランな感じです。店内にはビリヤード台があったりポーカーマシーンがあったり、生ライブが行われたりとRSLクラブと知らなければ、普通の大型パブレストランといった様子です。

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2018年6月に訪れたシドニーから車で1時間ほどにある”Coledale”という場所で行われていたRSLクラブでのレゲエライブ。ここまで若者が参加しているRSLクラブのライブは初めて観ましたが、映像でもわかる?かな、わりと年配の方が多いパブです。

意識しないとけっこう見逃していると思うんですが、例えばシドニーだと、先日のアンザックデーの記事を書いたときに、インスタ写真を紹介した、ボンダイビーチの北側、ビーチ目の前にある「North Bondi RSL Club」とか、行ったことないけど、シティ内にも「City of Sydney RSL」というのがあるみたい。

シドニー内を「RSL club」で検索した結果

RSLクラブの最大の特徴

このRSLクラブと呼ばれる施設を利用するには、身分証を提示しないといけません。
(ところが、2018年6月に行った上記のレゲエライブが行われていたRSLクラブでは身分証等なしに利用できました。。場所によりけりみたい。)

施設から5km以内に住んでいる人は、メンバー登録をしないといけないそうですが、ビジターとしての利用も可能(特にエントランスフィーとか無料)で、入り口の受付で、身分証の提示と指定された用紙に住所を書き込めば、誰でも施設を利用することができます。

そして、夕方の6時には、1分にも満たない程度の祈祷の時間が設けられます。

今まで10回近くあちこちのRSLクラブを利用していますが、初めてこの機会に恵まれた際には、突然の施設内アナウンスとすべての人が起立をはじめる様子にとても驚きました。なにごとかと驚きながらも彼を見つめると起立するよう目配せがあり、それに従いながら、静かに周りの様子を観察した覚えがあります。この施設を利用するすべての人が、もちろん食事中の人も含め、施設のルールに従い、起立をし黙祷を捧げていました。様子を見ていた限り、目を閉じている人もいれば、私のようにただその場に立ち上がっているだけの人も多かったですが、それでもRSLクラブの祈祷の時間は、『退役軍人慰安施設』という特色を私に強く印象づけました。

好立地にも関わらず、安くて美味しくて空いているRSLクラブ

施設の特徴から1日に1度祈祷の時間があるようですが、そして入り口で身分証を提示したりとするわけですが、施設自体は誰でも利用することができます。ただし、利用客の年齢層はかなり高めな印象です。場所によっては、私のような外国人客(アジア人)の利用も見かけたことがありますが、圧倒的に少ないです。田舎町のRSLクラブを利用した際に、初めてアジア人を見かけてとても驚いた覚えがあります。とはいえ、RSLクラブ自体は、誰にでも開放されているので、オーストラリアに住んでいる方にはぜひ行ってみて欲しいと思っています。

RSLクラブは、個人の寄付や政府からの補助金を得て運営しているそうで、とにかく食事や飲み物が相場が他よりもかなり安く、そして普通に美味しいんです。

超最高な眺めを誇るボンダイのRSLクラブでさえ、週末だろうとかなり空いています。同じ建物内下の階に位置する、「North Bondi Fish」というテラス席が超人気なレストランは、そのオシャレな雰囲気から、高価な値段なのに常にお客さんで溢れかえっているのに対し、この上の階にあるさらに眺めの良い『North Bondi RSL』(下の写真の場所)はいつも空いているという面白い現象が起きています。ボンダイのRSLクラブは、立地からしても本当に最高。ここは、他のRSLと比べても明るくビーチ雰囲気が強いので、初めての方はここから訪ねてみるといいかもしれません。

North Bondi RSLのホームページより

*さいごに*

オシャレな雰囲気も含めて外食だ、という思考の方にはRSLクラブは不向きです。

あくまで、雰囲気は古く(ただしボンダイは除く)、客層も古い感じだけど、いい立地にある安くて美味しいレストランに行きたければ、RSLクラブはとてもオススメだよ!っていう話です。

私も正直、例えば女友達とイケイケなボンダイビーチに行ってまで、RSLクラブを訪ねるというチョイスは、いくらボンダイのRSLが他のRSLにくらべてオシャレだからとはいえ、やっぱり渋いかなとは思います。けれど、気心知れた飲み友達と、席の争奪戦もなく眺めの良い場所で安くお酒を飲んで食事をするのにボンダイのそこは特にオススメで、他のRSLも、田舎町では変なレストランに入るくらいなら、このRSLクラブに入ったほうが安くて美味しいので知っていて損はない施設だよっていう話です。

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